SOCIÉTÉ

Tout savoir sur Thanksgiving

Thanksgiving, fête nationale annuelle aux États-Unis et au Canada célébrant la récolte et d’autres bénédictions de l’année écoulée.  

Les Américains croient généralement que leur Thanksgiving est calqué sur une fête des récoltes de 1621 partagée par les colons anglais de Plymouth et le peuple Wampanoag. 

La fête américaine est particulièrement riche en légende et en symbolisme, et le plat traditionnel du repas de Thanksgiving comprend généralement de la dinde, de la farce au pain, des pommes de terre, des canneberges et de la tarte à la citrouille. En ce qui concerne les déplacements en véhicule, la fête est souvent le plus occupé de l’année, alors que les membres de la famille se réunissent les uns avec les autres. Le jour de Thanksgiving est célébré le jeudi 25 novembre 2021. 

Thanksgiving de Plymouth a commencé avec quelques colons qui partaient à la chasse aux oiseaux, peut-être pour les dindes, mais plus probablement pour les proies les plus faciles des oies et des canards, car ils “en un jour ont tué autant que… ont servi la société près d’une semaine”. Ensuite, environ 90 Wampanoag ont fait une apparition surprise à la porte de la colonie, déconcertant sans aucun doute la cinquantaine de colons. Néanmoins, au cours des jours suivants, les deux groupes ont socialisé sans incident. Les Wampanoag ont contribué à la fête avec du gibier, qui comprenait de la volaille et probablement du poisson, des anguilles, des crustacés, des ragoûts, des légumes et de la bière. Comme Plymouth avait peu de bâtiments et de produits manufacturés, la plupart des gens mangeaient dehors assis par terre ou sur des barils avec des assiettes sur leurs genoux. Les hommes ont tiré avec des armes à feu, ont participé à des courses et ont bu de l’alcool, luttant pour parler un anglais approximatif et un wampanoag. Ce fut une affaire plutôt désordonnée, mais elle a scellé un traité entre les deux groupes qui a duré jusqu’à la guerre du roi Philip (1675-1676), au cours de laquelle des centaines de colons et des milliers d’Amérindiens ont perdu la vie. 

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Le jour de Thanksgiving n’est pas devenu un jour férié officiel jusqu’à ce que les habitants du Nord dominent le gouvernement fédéral. Alors que des tensions intersectorielles prévalaient au milieu du XIXe siècle, la rédactrice en chef du magazine populaire Godey’s Lady’s Book, Sarah Josepha Hale, a fait campagne pour une journée nationale de Thanksgiving afin de promouvoir l’unité. Elle a finalement obtenu le soutien du président Abraham Lincoln. Le 3 octobre 1863, pendant la guerre de Sécession, Lincoln a proclamé une journée nationale qui sera célébrée le jeudi 26 novembre. 

La fête a été proclamée chaque année par chaque président par la suite, et la date choisie, à quelques exceptions près, était le dernier jeudi de novembre. Le président Franklin D. Roosevelt, cependant, a tenté de prolonger la saison des achats de Noël, qui commence généralement avec les vacances de Thanksgiving, et de stimuler l’économie en reculant la date d’une semaine, à la troisième semaine de novembre. Mais tous les États ne se sont pas conformés et, après une résolution conjointe du Congrès en 1941, Roosevelt a publié une proclamation en 1942 désignant le quatrième jeudi de novembre (qui n’est pas toujours le dernier jeudi) comme le jour de Thanksgiving. 

 Alors que les Etats-Unis devenaient plus urbains et que les familles commençaient à vivre plus éloignés les uns des autres, Thanksgiving est devenu un moment de rassemblement. La fête s’est éloignée de ses racines religieuses pour permettre aux immigrants de toutes origines de participer à une tradition commune. Les matchs de football du jour de Thanksgiving, à commencer par Yale contre Princeton en 1876, ont permis aux fans d’ajouter un peu de chahut aux vacances. À la fin des années 1800, les défilés de fêtards costumés sont devenus courants. En 1920, le grand magasin Gimbel de Philadelphie a organisé un défilé d’environ 50 personnes avec le Père Noël à l’arrière du cortège. Depuis 1924, le défilé annuel Macy’s à New York perpétue la tradition, avec d’énormes ballons depuis 1927. La fête associée aux pèlerins et aux Amérindiens est devenue le symbole de la paix interculturelle, de l’opportunité de l’Amérique pour les nouveaux arrivants et du caractère sacré de la maison et de la famille. 

 Thanksgiving au Canada est également né de la période coloniale, découlant des mêmes traditions européennes, en remerciement pour les voyages sûrs, la paix et les récoltes abondantes. La première célébration a eu lieu en 1578, lorsqu’une expédition dirigée par Martin Frobisher a organisé une cérémonie dans le Nunavut actuel pour remercier la sécurité de sa flotte. En 1879, le Parlement a institué un jour de Thanksgiving national le 6 novembre ; la date a varié au cours des années. Depuis 1957, Thanksgiving est célébré au Canada le deuxième lundi d’octobre. 

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