Variole du singe, un nom jugé stigmatisant pour la ville de New-York qui demande de le changer

Jacky Chery
Jacky Chery
Photo : Le Parisien
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 La ville de New York a demandé ce mardi à l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) de changer le nom de la maladie variole du singe, “monkeypox” en anglais, un nom jugé stigmatisant et qui risque de pousser des malades à s’isoler plutôt que de demander des soins. 

Dans un courrier adressé au Directeur général de l’Organisation mondiale de la santé Tedros Adhanom Ghebreyesus, le commissaire à la Santé de la ville de New York Ashwin Vasan a demandé à l’OMS de rebaptiser la variole du singe car la terminologie est aussi ancrée dans une histoire raciste et douloureuse pour les communautés de couleur. 

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“Nous sommes de plus en plus préoccupés par les effets potentiellement dévastateurs et stigmatisants que les messages autour du virus de la ‘variole du singe’ peuvent avoir sur des communautés déjà vulnérables”, écrit Ashwin Vasan dans ce courrier. 

Le commissaire à la santé de New-York a également rappelé dans son courrier, les effets négatifs de fausses informations dont certaines communautés avaient souffert lors de l’apparition du VIH ou du racisme dont les communautés asiatiques ont souffert après l’apparition du Sars-CoV-2, que l’ex-président américain Donald Trump avait qualifié de ”virus chinois”. 

“Le fait de continuer à utiliser le terme de ‘variole du singe’ pour décrire l’épidémie actuelle peut raviver ces sentiments traumatisants de racisme et de stigmatisation, en particulier pour les personnes noires et les autres personnes de couleur, ainsi que pour les membres des communautés LGBTQIA+, et il est possible qu’ils évitent de recourir à des services de soins de santé vitaux pour cette raison”, ajoute Ashwin Vasan. 

Depuis sa détection au début du mois de mai, près de 17 000 personnes dans 74 pays au monde sont frappées par le virus, avait annoncé le Directeur général de l’Organisation mondiale de la santé au moment où il lançait le week-end dernier le plus haut niveau d’alerte de l’organisation face à la flambée de la maladie. 

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Jacky Chery
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Étudiant en Communication Sociale et en Sciences Juridiques à l'UEH, également Journaliste-redacteur à Netalkole Media. Un passionné de l'écriture et de la lecture.