SANTÉ

Le cœur d’un porc greffé pour la première fois sur un humain

Une première dans le monde !!! L’école de Médecine de L’université de Maryland a annoncé hier Lundi, que des chirurgiens Américain ont réussi à greffer le cœur d’un porc sur un patient humain. David Bennett, 57 ans, était atteint d’une maladie cardiaque potentiellement mortelle et sa seule issue était la greffe de cœur mais il avait été déclaré inéligible à recevoir un cœur humain.  

Le 31 décembre dernier, l’école de médecine de l’université de Maryland a obtenu une autorisation en urgence de l’autorité fédérale américaine de la santé (FDA) afin de réaliser cette greffe. L’opération a été effectuée vendredi dernier. 

C’était soit la mort, soit cette greffe. Je veux vivre. Je sais que c’est assez hasardeux, mais c’était ma dernière option. J’ai hâte de pouvoir sortir de mon lit une fois que je serai rétabli

a déclaré David Bennett, qui a passé les derniers mois alité et branché à une machine qui le maintenait en vie. 

Le porc, dont provient le cœur, a été génétiquement modifié pour ne plus produire un type de sucre présent normalement sur toutes les cellules des porcs et qui provoquerait un rejet immédiat de l’organe. La modification génétique a été effectuée par l’entreprise Revivicor. 

David Bennet est étroitement suivi afin que les médecins s’assurent que le nouvel organe fonctionne correctement. Cette greffe a permis de montrer pour la première fois, qu’un cœur d’animal pouvait continuer à fonctionner à l’intérieur d’un humain sans rejet immédiat, a souligné l’hôpital dans un communiqué. Cette avancée chirurgicale majeure est peut être une solution à la pénurie de donneurs d’organes : près de 110.000 américains sont sur une liste d’attente pour une greffe. 

Nous procédons avec précaution mais nous sommes aussi optimistes sur le fait que cette première mondiale permettra de fournir une nouvelle option essentielle aux patients dans le futur

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a fait savoir le chirurgien Bartley Griffith, qui a réalisé la greffe.  

Le cœur porcin transplanté avait été conservé dans une machine bien avant l’opération et l’équipe a aussi utilisé un nouveau médicament expérimental de l’entreprise Kiniksa Pharmaceuticals, en plus des médicaments anti-rejet habituels, pour inhiber le système immunitaire et empêcher que le corps rejette l’organe. 

Les xénogreffes (greffe d’un animal à un humain) ne sont pourtant pas nouvelles. Les médecins ont tenté des transplantations entre espèces depuis au moins le 17ème siècle, les premières expériences étaient concentrées sur les primates et en 1984, un cœur de babouin avait été transplanté sur un bébé mais la petite, surnommée “Baby Fae”, n’avait survécu que 20 jours. 

Les porcs sont des donneurs d’organes idéaux en raison de leur taille, de leur croissance rapide et de leurs portées, qui comptent d’ailleurs beaucoup de petits. Autres parts, l’utilisation d’organes porcins est mieux acceptée car on utilise déjà les porcs pour l’alimentation. 

C’est ce qu’avait expliqué à l’AFP en octobre dernier, Robert Montgomery, directeur de l’Institut de transplantation de NYU Langone. 

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Sam Sarah Devilus
Journaliste / Communicatrice / Bookstagrameuse.